• 留下來,做一個研究漢字的“南京人” | Our Dreams, Our Jiangsu

    2021年10月05日 14:17:04 | 來源:我蘇網

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      【編者按】

      江蘇是經濟大省、開放大省,在這里學習、工作的外籍人士數量多、分布廣,總數已超4萬人。他們不僅從生活上融入了江蘇,亦從內心把這里視作第二故鄉。在建黨百年的重要歷史節點,江蘇省廣播電視總臺國際頻道聯合我蘇網推出“Our Dreams,Our Jiangsu”系列報道,將鏡頭對準在蘇外籍人士,聆聽他們在江蘇的奮斗故事與追夢之旅。


      “漢字是全世界的漢字,我希望如果能活到90歲,你們可以叫我漢字爺爺。”

      50年,與漢字的緣分

      漢字叔叔,原名Richard Sears(理查德·西爾斯),出生于美國。在22歲的時候,他意識到世界上只有7%的人將英語作為母語來使用,而有20%的人說漢語。于是決定,開始學習中文。西爾斯說,最初的想法其實很簡單,是想了解一門外語,“中文是跟英文完全不一樣的、有故事的象形文字”。當時,或許連他自己也沒有想到,在未來長達50年的時間里,他都在做一件事,那就是研究漢字。

    年輕時的西爾斯

      從22歲到40歲,西爾斯一直在學習中文,但依然只能進行基本的漢語口語交流,讀和寫都很成問題。1990年,40歲的西爾斯決心要在漢語學習上成為一個識字的人。他把中國最早的系統分析漢字字形和考究字源的工具書《說文解字》當作教材學習,每次來中國他都要淘古漢語書,家里堆滿了《康熙字典》、《甲骨文字詁林》等古書。漢字有數千年歷史,每個漢字字形都蘊藏著認識事物的密碼,解密成了西爾斯那時最癡迷的事。

    西爾斯在他美國的家中

      1994年的一天,一場突如其來的心臟成了西爾斯生命的轉折點。在經過一場驚心動魄的手術之后,醫生告訴他,他的生命或許只剩下最后一年了。西爾斯反復問自己,在生命的最后一年,我還能做什么?他思來想去,最后決定做自己一直以來想做卻還沒有行動的事:立刻開始將《說文解字》數字化!隨著身體狀況的逐漸好轉,他也把新的生命全情投入到漢字的研究中。

      44歲的西爾斯開始了一場冒險,他要把《說文解字》、《六書通》、《金文編》和《甲骨文編》四本工具書里的古漢字,全部掃描進電腦,建立一個古漢字數據庫。這個歷時8年的龐大工程,他一個人堅持了下來。2002年,漢字字源數據庫“漢字字源”網正式上線了。網站英文名叫“Chinese Etymology”,對6552個最常用的現代中文字進行了字源分析,其中,收集編列超過96000個古代中文字形、31876個甲骨文、24223個金文以及秦漢的49000多個篆體,并就每個字形給出了英文釋義。更重要的是,這個網站是對所有人免費開放的。

    漢字字源網首頁

      最初,“漢字字源”網并沒有得到太多人的關注,一天只有大概1.5萬的網頁瀏覽量。在2011年的一天,一位中國網友偶然發現了西爾斯的網站,大為震驚,在自己的微博中感慨道:“這個人叫理查德·西爾斯,他用20年的工夫手工將中國甲骨文、金文、小篆等字形,數字化處理,上傳網絡,供所有人免費使用。”這也讓西爾斯第一次走進了中國大眾的視線,網站的日瀏覽量也迅速超過60萬,很多網友開始稱呼他為“漢字叔叔”。

    漢字叔叔參加《開學第一課》錄制

      “漢字不僅是中國的漢字,也是全世界的漢字,我希望如果能活到九十歲,你們可以叫我漢字爺爺。”西爾斯在參加《開學第一課》的時候這樣分享道。這也是他對漢字的熱愛,更是他傳播漢字故事的決心。

    漢字資源網頁——“車”的演變

      開始,一場新的冒險

      2011年以來,隨著“漢字叔叔”在中國的知名度與日俱增,他的 “漢字字源”網站已經成為世界上最大的公開漢字字源數據庫之一,收錄了包括近10萬個古代中文字形。目前,該網站全球月訪問量已超過100萬人次,用戶來自世界上170多個國家與地區,其中一半來自中國。

      西爾斯鐘愛漢字,他喜歡漢字從象形文字演變的過程,每一個漢字對他來說都是一個故事;學漢字,就好像在閱讀一個個故事。2019年,受邀來到南京,作為南京視網么信息科技有限公司特聘專家引進江蘇,參與創辦了“漢字書局”品牌,繼續從事漢字字源文化研究,希望更多地利用科技講述漢字故事,傳播中國漢字文化?,F在,借助AR技術,他讓認知漢字這個過程活了起來。他與合作伙伴聯合開發了一款APP,通過掃描字源卡,手機就會出現這個漢字的演變故事,這項技術也能幫助很多中國的小朋友更好地了解漢字的來源與演變。目前,西爾斯正在著力開發這款APP的英文版本,他,希望能讓更多像他這樣的外國人喜歡上漢字、學習漢字。

    漢字叔叔展示字源卡的使用

       6個月前,漢字叔叔在Bilibili開通了賬號,通過錄制視頻,線上給網友講述他心中有關漢字的故事,同時也分享他在中國的生活見聞。目前,漢字叔叔已經擁有26萬忠實粉絲,每周都會更新自己的視頻。從專注文字工作到走到屏幕前,這個轉變也是西爾斯自己所沒有預料到的,“每一天都是新的冒險,我非常開心有人喜歡、關注我的視頻”。

      留下,做南京市民

      在南京這座古今交融、具有“創新氣質”的城市,“漢字叔叔”找到了歸屬。我們在采訪中發現,在他南京的家中,放滿了各種關于古漢語研究的書籍,而書架正中最顯眼的位置擺放著一座獎牌——“金陵友誼獎”,這是南京市給予外國專家的最高榮譽。2020年12 月,70 歲的理查德 • 西爾斯拿到了盼望已久的外國人永久居留身份證,也就是“中國綠卡”。這次,西爾斯說: “不想走了,要做南京市民。”

      在采訪中,西爾斯很開心邀請我們跟隨他一起騎行。他說,閑暇之余,他最喜歡騎行。而最常去的就是一座南京市郊的小村落——樺墅村。談及為什么喜歡樺墅村,他說,“我喜歡和當地的人聊聊天,講講故事,這里就是我心中中國的樣子。”他也喜歡把發生在身邊的趣事寫下來,放在網上,“讓更多人更全面、具體地了解中國,知道中國的樣子”。

      2021年9月17日,作為“南京市文化名家工作室”之一,“漢字叔叔工作室”正式揭牌。在更多力量的支持下,西爾斯說,他終于可以專心從事漢字字源文化研究和推廣工作。

      在漢字叔叔南京的家里,我們注意到這樣一幅畫。畫里,西爾斯手拿筆寫道,“活到老,學到老”。對于漢字叔叔而言,研究漢字讓他感到快樂,更是他持續50年的夢想。正如他自己所說,“我想將目前的數據庫變成一個智慧庫,將每個漢字的美麗故事,講得更好。”

      (編導/吳彬、趙玉霄、周易(實習生);攝像/趙天陽、張家旺、邊仰止;后期/蔡爽妮)

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